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骑士的陨落:条顿骑士团为何衰弱?坦能堡会战不是唯一原因

2021-06-19 23:23:14


在坦能堡大决战时,条顿骑士和波兰-立陶宛联军双方都进行了长达约1年的备战,双方几乎动员了一切可以动员的力量,到了战场上时,双方态势可谓均衡:条顿骑士团动员了3.5万人,其中有装备几乎是当时欧洲最精良的重装骑兵2万人,还有超过100门以上的火


这是条顿骑士团系列的第二篇:在介绍坦能堡会战基础上,分析条顿骑士团衰落的根本原因

说到欧洲的中世纪,很多人往往会想到骑士,想到十字军东征。而十字军东征过程中,有一个骑士团曾经宛如国家实体一般,为十字军立下了汗马功劳。然而,这个曾经能和阿拉伯人硬碰硬的三大骑士团之一,却在1409年与立陶宛联军的坦能堡会战中溃败,最终盛极而衰,在16世纪被波兰吞并。

三大骑士团:医院骑士团、圣殿骑士团、条顿骑士团。

骑士的陨落:条顿骑士团为何衰弱?坦能堡会战不是唯一原因

那么,600年前的坦能堡会战中的条顿骑士团究竟做错了什么,最终在均势局的情况下一败涂地呢?

在坦能堡之战前,条顿骑士团是当时波罗的海最强大的团体,对立陶宛和波兰形成了威压态势。立陶宛与波兰在条顿骑士团的极限施压下,只能选择合并。

在坦能堡大决战时,条顿骑士和波兰-立陶宛联军双方都进行了长达约1年的备战,双方几乎动员了一切可以动员的力量,到了战场上时,双方态势可谓均衡:

条顿骑士团动员了3.5万人,其中有装备几乎是当时欧洲最精良的重装骑兵2万人,还有超过100门以上的火炮;

联军则动员了6万人,其中重装骑兵有1.8万人,但装备上略差,至于火炮则不足20门。

骑士的陨落:条顿骑士团为何衰弱?坦能堡会战不是唯一原因

看上去,尽管联军人员优势明显,但由于条顿骑士团在重装骑兵和火炮上的优势,实际上两方差距几乎被抹除了,几乎可以说是五五开的均衡局了。然而,结果却让整个欧洲乃至于中东震惊:

联军仅仅以阵亡5000人,受伤8000人的代价就让条顿骑士团的精锐几乎全军覆没,2万人的重装骑兵阵亡了8000人,2000人被俘,甚至连团长云金根、元帅瓦伦罗德等人都喋血沙场。

这其中,自然有战场的意外因素,但从往事可鉴的角度看看,条顿骑士团的衰落其实并不只是因为这一场坦能堡会战。 实际上,这些原因才是条顿骑士团在衰落之路越走越远的原因:

城堡的设立抵消了条顿骑士团的优势

条顿骑士团安身立命的最大优势,就在于他的重甲骑兵几乎可以算是当时欧洲一等一的顶尖战力。然而,他的战力优势却在11世纪开始逐渐被抵消了。

原来,当时得益于生产力水平的逐渐提高,欧洲的城堡建设进入了黄金时期。当时,虽然东欧城堡整体水平不如西欧,但在城堡规模上却已经可以算是第一梯队了。当时东欧的城堡城墙越来越厚,而且从高度和长度上均有明显提升。

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虽然从理论上讲,城墙的长度增加会导致守兵也要大幅增长,但城墙内部所能容纳的居民更是呈现着平方式增长, 按照战争学家的评价,这是一种“周长与面积”的比例增长趋势。

然而,城堡的存在却让重装骑士为主的条顿骑士团非常头疼。毕竟他们的组成力量就让他们必须以进攻作为主要的作战策略,野外作战是他们最合适的战场。然而,城堡的加强却削弱了他们的攻坚能力。

这大概就如伟人曾经对二战德国的评价,只要德国停下来,那么德国的败局就已经定了。其实对于条顿骑士团也是如此,只要他们被停下来,他们的败局就已经注定。

欧洲的步兵改革,缩小了与骑兵的差距

在14世纪,瑞士与英国率先发起了步兵改革,他们分别对方阵和长弓手进行密集和固定的组织纪律性训练。这种训练虽然从单体上而言,依然比不上作战素质优良的骑兵,但随着数量规模的扩大,与骑兵的差距会在阵型的加持下明显变小。

骑士的陨落:条顿骑士团为何衰弱?坦能堡会战不是唯一原因

而条顿骑士团却在这轮轰轰烈烈的欧洲步兵改革中选择墨守成规,完全没有认识到步兵改革的巨大影响。其实,在坦能堡会战之前,步兵改革的成果就已经有所显露了。比如在1356年的普瓦提埃战役中,面对数量不俗的法国重骑兵军团,英国长弓手大显神威,一举击溃敌军,又比如更早的1339年的劳本之战中,经过纪律性训练的瑞士长枪兵就成功狙击了勃艮第骑兵。

墨守成规的兵源制度

在当时竞争逐渐激烈的背景下,欧洲的主要国家和团体几乎都在招兵买马,用各种方式拼命扩大兵源,并努力以“为国家”、“为前途”、“为金钱”等方式许以期待,尽可能提高军队的凝聚力。然而,条顿骑士团却选择了墨守成规,在兵源制度上相当严格,导致凝聚力衰减。

当时,条顿骑士团的领导层未能找到凝聚骑士团的下一个目标,只想着依靠传统的民族方式来保持凝聚力,希望能通过保持骑士团体内的德国化色彩。这样的举动客观上拒绝了外国骑士的加入,一下子就较少了不少兵员。关键是,就算是德国骑士,骑士团内部也大搞出身,往往要求这名骑士的父辈也得是骑士出身。如此等级森严的内部制度,让条顿骑士团的内部凝聚力出现了极大的问题。

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要知道,骑士团内部一方面拒绝接受非德国骑士出身的兵源,一方面内部又已经有数量不少非德国骑士,这让整个骑士团内部派系林立,有些派系在争权夺利之余已经思考自身退路,和其他国家早已经在暗度陈仓,这让骑士团的凝聚力一天不如一天。

虽然是“不作死就不会死”,但也可重回过去改变历史

看到这,想必有不少看官觉得条顿骑士团这样“作死”,不用坦能堡会战也早晚会四分五裂,几乎是败局已定。然而,历史有时候就算那么奇妙,如果有强大统帅能够带领骑士团一直获得胜利,那么或许这种凝聚力问题就会因为胜利而暂时被搁置。

600年前,条顿骑士团的首领未能带领骑士团的困境,那么六百年后的你呢?

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还别说,我们还真的有模拟的机会,最近爆火的《万国觉醒》就用策略性游戏的方式给了大家选择条顿骑士团,带领骑士们走出困境的机会,甚至成为欧洲霸主。当然了,如果我们觉得条顿骑士团实在是无药可救,也不是非得选择条顿骑士,毕竟游戏里还给我们提供了12个文明和多个兵种。

这可以说是成全了很多喜欢进行跨国家讨论强弱的朋友们, 比如在1453年的节点里,你能率领拜占庭帝国挡住奥斯曼人的进攻吗? 与其畅想,不如直接行动起来吧。