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格林尼治天文台建台345周年!来看看人类观测宇宙史上重要节点

2021-10-12 11:05:54


  中国小康网讯 1676年9月15日,格林尼治建成,第一位担任此职的是约翰•弗兰斯蒂德,他以担任天文台的台长和“致力于以最忱治的关心和努力校正天体运动的星表,和恒星的位置,以便能正确的定出经度,使导航成为完美的艺术”。


中国小康网讯 1676年9月15日,格林尼治建成,第一位担任此职的是约翰•弗兰斯蒂德,他以担任天文台的台长和“致力于以最忱治的关心和努力校正天体运动的星表,和恒星的位置,以便能正确的定出经度,使导航成为完美的艺术”。弗兰斯蒂德在很困难的条件下,独自坚持数十年的观测工作,终于完成了一份比较理想的星表。这份星表没有像原来设想的那样得到最广泛的使用,因为在这之前的70 来年间,精确的天文钟已经得到很大的发展。

格林尼治天文台建台345周年!来看看人类观测宇宙史上重要节点

格林尼治天文台建台人乔治·艾里

1835年,艾里被任命为第七任皇家天文学家。他首创利用“子午环”测定格林尼治平太阳时。该台成为当时世界上测时手段较先进的天文台。他保持这一职务长达45年之久,直到1881年八十岁退休时为止。他用精良的仪器装备格林威治天文台使之现代化,将它提高到了英国天文台的水平。从1676年第一位任职的约翰·弗兰斯蒂德入住到1948年天文学家迁出,先后有十位皇家天文学家落户于此。

今天带大家回顾一下人类观测宇宙史上那些重要的节点,给大家讲述一段天文望远镜的“罗曼史”。

1990年4月24日,“发现号”航天飞机第11次执行太空任务。不同于前10次都是发射卫星,这一次它搭载了一个特殊的乘客——一台以一位科学家名字命名的望远镜。

这台望远镜的名字叫“哈勃”,是为了纪念美国“星系天文学之父”埃德温·哈勃。之前他的名字还用在了一座月球环形山和一颗小行星上。

在埃德温·哈勃那个年代,世界上最先进的望远镜是反射望远镜。1923年至1924年间,哈勃曾用威尔逊山天文台的254cm口径的反射望远镜拍摄了仙女座大星云和M33星系的照片。

人类对宇宙的观察,最先决的条件就是天文望远镜的分辨率。自1609年伽利略制造了世界上第一副望远镜开始,天文望远镜先后经历了折射式、反射式、红外式和射电式等类型。看得越来越远,精度越来越高。

但是这些望远镜有一个共同的特点,就是在地球上。其观测效果会受到视野障碍物、环境温湿度、大气透明度、天气等诸多因素的制约。假如有一种望远镜,能够突破地面的限制,直接在外太空观测该多好啊!

于是,哈勃空间望远镜应运而生了。实际它本该在1986年就发射升空的,可是那一年发生了太空史上一次惨烈的悲剧——负责搭载“哈勃”的“挑战者号”航天飞机在1月28日升空没多久就爆炸了,机上7名宇航员全部丧生。

在漫长的四年等待时间里,哈勃“摩拳擦掌”,一直空转以避免零件老化,还要不时进行喷氮气养护,等到发射升空时,已足足“烧”了25亿美元。

在哈勃空间望远镜正式进入太空轨道的刹那,它不止揭开了宇宙幽邃深沉的幕布,也开启了人类外太空观测的新时代。下面,就来回顾哈勃给地球“开眼角”后,给我们带来了哪些惊喜礼物。

看看这气魄,听听这名字,就知道这张照片对于哈勃的重要性了。尽管它是在1995年的愚人节那天拍摄的,可是其拍摄质量和标志意义却童叟无欺。哈勃历年的十佳照片,都少不了这张!

从远景图里我们可以看到,“创生之柱”是老鹰星云(M16)的冰冷柱状星际气体和尘埃云,就像“三指禅”顶着三个“异形巨卵”。之所以这样说,是因为确实有年轻的恒星在里面孵化出来呢!

“创生”,“创生”,这里除了有“创世之意”,还有“生育”的创痛。因为每一颗年轻恒星的诞生,都伴随着“超新星大爆发”,这对于恒星来说是“凤凰涅槃”了,可对于“三指禅”来说,可就变成“三指残”了。

“超新星爆发”后,“创生之柱”就像一位刚刚生产完的母亲,在风中瑟缩着孱弱的身体,却紧紧抱着襁褓中的新生儿,带着激动的泪水亲吻着,浑身散发着母性的圣洁光辉!

不同于“创生之柱”分娩的惨烈凄美,这张则充满着爱侣间浪漫的柔情蜜意。像在太空中跳一支玫瑰形舞步的华尔兹。这是2011年4月20日,为庆祝哈勃发射升空21周年而拍摄的交互伴生星系——Arp273螺旋星系。

两个星系彼此缠绵悱恻、缱绻依恋的交互伴生关系,是由一种叫作“引力潮汐”的现象引起的。他们彼此碰撞,又彼此撕扯,实际距离有200万光年呢,只有纤细的“暗物质桥”连接,真真是咫尺天涯、距离产生美啊!

如果把上面的“玫瑰星系”比作情侣初恋阶段,“创世之柱”则是婚后有了爱情的结晶,那么气泡星云,则是“小宝贝”开始蹒跚学步、慢慢长大,开始做游戏了,你看,他吹了一个“大泡泡”。

据人类所知,这个“小淘气”可是足足吹了将近300多年“泡泡”了。它全称NGC3521絮状螺旋星系,最早被发现天王星的英国天文学家弗里德里希·威廉·赫歇尔于1784年发现。

中国有句古话,叫“不入虎穴,焉得虎子”。这个“小家伙”则是在距离我们4600万光年之外的狮子座里呢!哈勃于2015年拍摄到他活力四射的光芒和虎虎生风的动态,看来在宇宙里,年轻也是王道!

天文望远镜让地球上的人类真正“开眼看宇宙”,见识到了宇宙深处不朽的“生命奇迹”。让我们向“征服星辰大海”的人类的先驱致敬,也致敬这些捕捉真理曙光的天文望远镜们,你们是人类的好帮手!(子华)