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汉光武帝和汉明帝严打外戚专权,为何外戚在东汉后期成为祸国之害

2021-10-12 12:13:05


上图_ 刘肇(79年―105年2月3日),即汉和帝,东汉第四位皇帝窦宪自杀了,其家族的部分成员被汉和帝严惩,但窦氏家族在东汉前中期的专权,尤其是窦太后的专权已经打开了东汉外戚干政的潘多拉魔盒。


公元25年,一代枭雄刘秀在洛阳称帝,中国历史上继秦朝和西汉之后的又一个大一统帝国——东汉王朝诞生了。

刘秀登基称帝后,吸取西汉王朝灭亡的教训,励精图治,东汉王朝很快进入盛世时期。刘秀借鉴的西汉帝国灭亡的教训为数不少,但其中相当重要的一条教训就是外戚专权。因为西汉帝国灭亡的重要原因就是皇帝没有限制外戚专权,导致西汉江山被外戚王莽篡权。为了防止东汉政权重蹈西汉后期“王莽篡位”的覆辙,汉光武帝刘秀和汉明帝刘庄严厉打压外戚专权。

但是,汉光武帝和汉明帝的努力却在东汉后期付诸东流了——宦官专政和外戚专权成为了东汉后期的“祸国之害”,这背后到底有哪些深层原因呢?

汉光武帝和汉明帝严打外戚专权,为何外戚在东汉后期成为祸国之害

上图_ 汉高祖 刘邦(公元前256年—前195年)

第一, 西汉和东汉“建国基础”的不同,决定了东汉皇帝不能从根本上遏制外戚专权。

说到东汉的外戚专权,我们不得不提到西汉和东汉两个朝代“建国基础”的不同。

公元前202年,汉高祖刘邦建立西汉,刘邦本人是平民出身,通过自己的“打江山”成为西汉的开国皇帝,刘邦本人的幕僚和助手,如韩信、张良等人大都来自于民间。西汉帝国建立后,虽然韩信、张良等人成为开国功臣,其本人的地位和财富和平民有了天壤之别,但西汉的开国功臣本身就不是世代世袭的贵族豪强,自然无法侵吞国家财富,也无法对汉高祖刘邦的皇权构成致命威胁。

刘邦之后,汉朝的其他皇帝——汉文帝、汉景帝、汉武帝、汉宣帝等皇帝都能采取不同的方式维护皇权,并遏制外戚专权。比如,虽然霍光的外戚势力在汉昭帝和汉宣帝前期曾一手遮天,霍光本人也掌握国家大权,但汉宣帝仍然能通过自己的努力夺回皇权,在霍光去世后将霍光集团的谋反案件一网打尽。

汉光武帝和汉明帝严打外戚专权,为何外戚在东汉后期成为祸国之害

上图_ 东汉光武帝刘秀(公元前5年1月15日-57年3月29日),字文叔

东汉的开国基础就和西汉完全不同,西汉是平民阶层打烂秦朝,在秦朝的“废墟”上建立起来的全新王朝。而东汉则是刘秀依靠中原地主豪强建立的王朝,而刘秀本人就出身于中原地区的豪强。由于豪强地主势力过大,控制庄园经济和国家的经济,对皇权形成制约,刘秀始终没法对豪强构成威胁。为了拉拢豪强支持刘秀一脉的东汉皇室,东汉的皇室还和豪强地主门阀形成政治联姻,比如汉光武帝的皇后阴丽华就是来自豪强的皇后。

地方豪强对皇室的制约,以及和皇室联姻,对皇帝打压外戚专权形成了直接影响:虽然汉光武帝和汉明帝出于巩固皇权,维护自身统治的需求,严厉打击和遏制外戚专权,但由于地方豪强和皇室之间的特殊关系,汉光武帝和汉明帝无法从更深的层面解决外戚专权的问题。而西汉的汉武帝却成功压制住卫青-霍去病-卫子夫家族对汉武帝皇权的冲击,汉宣帝也把霍光集团谋反一网打尽。

汉光武帝和汉明帝严打外戚专权,为何外戚在东汉后期成为祸国之害

上图_ 汉宣帝刘询(前91年—前48年1月10日 ),原名刘病已,字次卿

第二, 东汉外戚势力窦家为国家建功立业,为东汉外戚势力干政埋下了伏笔。

汉明帝是继汉光武帝后东汉帝国第二位励精图治的伟大君主,他在位时期提倡儒学治国,遏制外戚干政,减轻徭役又整顿贪腐,治国可圈可点。为了保卫东汉疆土的安全,汉明帝于公元73年派出大将军窦固率领部队主动出击,在新疆天山一带打败了北匈奴呼衍王,追杀匈奴军队到巴里坤湖,夺取哈密附近地区,留下将士屯垦开荒。

公元74年,汉明帝又派出窦固,以及耿秉、刘张等人率领汉军14000多人,在西域地区和匈奴展开激战。经过激战,汉军重创匈奴,车师国向东汉政府投降。

汉光武帝和汉明帝严打外戚专权,为何外戚在东汉后期成为祸国之害

上图_ 窦固(?~88年),字孟孙

窦固为国建功立业,而汉明帝的太子,后来汉章帝的皇后窦氏和窦固有亲缘关系,窦固就在汉章帝时期得到了重用,而窦固被重用也在客观上巩固了窦皇后地位的稳固。汉章帝始终对窦皇后恩宠有加。到了汉和帝登基之后,窦皇后就以太后的身份干涉汉和帝。

除了窦固为汉帝国建功立业,窦家还有一个人也为大汉帝国建功立业,这个人就是窦宪。由于窦太后临朝称制,窦宪的职位快速提升。

到了公元89年,窦宪率领汉军主动出击,讨伐匈奴,取得了燕然勒石的辉煌战绩。公元91年,窦宪率领大军在阿尔泰山打败北匈奴军队,大获全胜。由于窦宪贵为外戚,再加上其屡立战功,位高权重,窦宪竟然萌生了谋反的想法。幸好汉和帝识破窦宪的阴谋,最终强迫窦宪自尽。

汉光武帝和汉明帝严打外戚专权,为何外戚在东汉后期成为祸国之害

上图_ 刘肇(79年―105年2月3日),即汉和帝,东汉第四位皇帝

窦宪自杀了,其家族的部分成员被汉和帝严惩,但窦氏家族在东汉前中期的专权,尤其是窦太后的专权已经打开了东汉外戚干政的潘多拉魔盒。

再加上外戚势力大都来自于豪强地主家庭,皇室和豪强之间的联姻极其频繁,东汉皇帝的皇权在一定程度上受到豪强的制约,随着东汉皇帝自汉和帝之后执政能力的直线下滑,再加上东汉中后期,部分皇帝为“娃娃皇帝”,对事物的判断缺乏基本的应变能力,还没在位多久就驾崩了,东汉皇室对外戚的制约能力越来越弱,外戚专权成为东汉的“祸国之害”。

汉光武帝和汉明帝严打外戚专权,为何外戚在东汉后期成为祸国之害

上图_ 跋扈将军 梁冀

东汉的外戚势力到底有多强呢?

我们可以从梁冀这里找到答案。他的妹妹就是汉顺帝的皇后。汉顺帝驾崩后,年仅一岁的皇子汉冲帝登基称帝。但汉冲帝在位不到1年就驾崩了,梁冀就拥戴8岁的刘缵登基称帝,是为汉质帝。

梁冀在朝堂上飞扬跋扈,汉质帝非常不满,指责梁冀“此乃跋扈将军也。”梁冀听到汉质帝的这句话非常生气,生怕汉质帝长大后像汉宣帝对霍光家族那样对自己“下狠手”,于是,梁冀派人在汉质帝吃的食物里面下剧毒,毒死了汉质帝。外戚谋杀皇帝——东汉外戚的祸乱完全可以和中晚唐太监祸乱相媲美。

汉光武帝和汉明帝严打外戚专权,为何外戚在东汉后期成为祸国之害

上图_ 汉质帝刘缵(138年—146年7月26日),一名刘续

汉质帝死于非命,梁冀就拥戴刘志登基,是为汉桓帝。汉桓帝在位时期,梁冀更加飞扬跋扈,对梁冀稍有不满的,都会被梁冀直接谋害。梁冀作为外戚的嚣张程度,连西汉时期掌握大权的霍光都望尘莫及,梁冀公然毒死皇帝的举动,在汉朝外戚中更是前所未有。

通过梁冀的飞扬跋扈我们就能看出,虽然汉光武帝和汉明帝在一定程度上严厉打击外戚势力专权,但由于东汉的建国和执政基础和西汉差异巨大,再加上东汉的外戚势力用军功不断巩固自身权势,东汉的外戚势力逐渐成长为危害国家的祸乱。

作者: 贞观 校正/编辑: 莉莉丝

参考资料:《后汉书》

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