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20个月,9.8万份餐,两个女生发起的爱心行动

2022-01-11 13:15:34


蔡孟伶(左)和张英华(右)英华曾饰演《绯闻女孩》中Nelly Yuki的角色,现在是播客《88 Cups of Tea》的创意总监,“Heart of Dinner 爱心餐”的创建初衷是在新冠疫情初期,她看到一个仇视亚裔老人的视频。


20个月,9.8万份餐,两个女生发起的爱心行动

在节假日,用爱准备一顿饭是我们表达关心的惯常方式。

“Heart of Dinner 爱心餐”在这个节日季持续为纽约的东亚长者提供餐食,这也是自疫情爆发以来他们一直在坚持的。过去的近二十个月,这个非营利组织为纽约的亚裔老人送了超9万份餐。

20个月,9.8万份餐,两个女生发起的爱心行动



一场由女性发起的爱心行动

发起“Heart of Dinner 爱心餐”的是两个生活在纽约唐人街的女生蔡孟伶 (Moonlynn Tsai) 和张英华 (Yin Chang)

20个月,9.8万份餐,两个女生发起的爱心行动

蔡孟伶(左)和张英华(右)

英华曾饰演《绯闻女孩》中Nelly Yuki的角色,现在是播客《88 Cups of Tea》的创意总监,“Heart of Dinner 爱心餐”的创建初衷是在新冠疫情初期,她看到一个仇视亚裔老人的视频。

“一位华裔老人在旧金山拾荒,遭到了言语和身体攻击。他并没有妨碍别人,无非就是回收废品为自己存点钱,但也算是造福街道环境。肇事者先用一通的种族诽谤来羞辱老人,还抢了他的袋子。围观者起哄,老人委屈落泪。当他想把自己的小推车抢回来,肇事者便冲上去,一棍打在老人头上...” 英华在社交平台上这样写道。

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他们为居住在布鲁克林的华裔美国规划委员会(Chinese -American Planning Council)的老年人提供餐食。

“我记得当时自己嚎啕大哭,那时候的我很情绪化。”

英华在之后接受采访时表示,当时,媒体将这场冲突报导为偶发事件。然而,孟伶和英华再清楚不过了,这起事件之后将会有更多针对亚裔的仇恨犯罪。于是她们决定行动起来。

虽然无法帮助视频中的老人,但她们可以想办法帮助身边的人。

20个月,9.8万份餐,两个女生发起的爱心行动

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“感谢社区志愿者提供的3个场所,让我们有地方可以打包这些爱心包裹。”

“Heart of Dinner 爱心餐”由一个晚餐俱乐部转变而来。孟伶有餐厅的人脉,英华又愿意在幕后策划,她们决定化悲愤为食物救济。一方面帮助那些面临孤立、饥饿和生命威胁的东亚裔长者;另一方面则扶持纽约唐人街和下东区的餐馆。她们把这场行动称为“Heart of Dinner 爱心餐”。

志愿者和一些商业伙伴,如Cervo's和Partybus Bakeshop,他们提供食材,烹饪并打包好上百份餐食往外送。

从疫情流行至今,她们组织的“Heart of Dinner 爱心餐”已经向纽约市的亚裔老人群体捐赠了超过95000份餐,食品杂货和关怀包裹。

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“在去给公公婆婆送菜的路上”

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“橙子金橘等金色水果在农历新年一直备受欢迎,因为它们寓意给新年带来好运和幸福!“

“我觉得‘Heart of Dinner 爱心餐’是希望的象征,因为它源于绝望,”英华表示,“Heart of Dinner 爱心餐”的使命是对抗种族主义,让人将心比心,“想象一下种族歧视针对的是你和看起来像你祖父母的人,你有何感觉。”

“我们逆转了新冠和种族袭击的负能量,为善意创造空间,”孟伶补充道。


在异国,家乡风味是归属感

在美国有一个叫“Meals on Wheels”的慈善服务,60岁以上的老人如果不方便买菜或煮饭,志愿者会将煮好的热餐给老人送上门。但这个服务的菜式都是西式的,申请的页面也都是英文,对亚裔老人来说,这项福利就没有看起来那么“友好”了。“Heart of Dinner 爱心餐”恰好弥补了这项服务的空缺。

孟伶和英华不仅希望为社群中最需要帮助的人提供食物,还希望受助者可以尝到熟悉的味道, “让他们想起从前的时光和家”

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孟伶和英华给一位亚裔长者送爱心包裹。图片:Charlie Owens

英华联系了很多社会服务机构,其中华人策划协会和Hamilton-Madison House尤为踊跃。但两家机构提供的食物救济仅限于罐头食品,这显然与亚裔的饮食文化不那么贴合,在孟伶和英华看来,一顿家常菜不仅仅是有食物就够了。“我们的爷爷奶奶辈不知道怎么处理金枪鱼罐头,”英华说,“罐头反而更让老人觉得自己是外乡人。”

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孟伶和英华决定重新唤起长者们的归属感,让他们觉得有所依靠。然而,光有亚洲的传统食物似乎还不够,她们总觉得还缺少点东西。

英华出生在皇后区的移民家庭,父母工作繁忙。她小时候经常独自在家,只能通过父母留在家里的便条感受他们的陪伴。和孟伶交往之后也是如此,两人经常以书信或明信片的方式保持联系。

赠言——即是缺少的东西。英华觉得,虽然不能亲自拥抱每一位受助长者,但至少能通过言语让他们感受拥抱。于是,她借助Google Translate 翻译出想说的话,然后用黑色马克笔写下来:我们在想你,我们爱你!

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手写便条和插画都是由志愿者完成的,这些细节也得到了长者们的称赞。


“岛屿”来信:

我们不是孤立的存在

每周,“Heart of Dinner 爱心餐”都会策划一份家乡风味餐单,包括本土餐厅Wu's Wonton King 等提供的热便当,Fong On 豆浆、Partybus Bakeshop 香葱包等日常主食以及其他新鲜的农产品;然后由志愿者配送到纽约各地的亚裔长者家中。然而,“Heart of Dinner 爱心餐”送出去的不只是食物,还有鼓舞。

打包袋的独特装饰由志愿者亲手绘制;点睛之笔是钉在每个袋子上的纸条,上面是用收件人的母语——汉语、韩语、日语或菲律宾语书写的暖心留言:

我们在想你,我们爱你。

我們在想你. 我們愛你.

We are thinking of you. We love you.

평안과 건강을 기원합니다. 힘내세요.

I wish you peace and health. Stay strong.

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“即使不是说同一种语言,我们也可以通过善意和微笑来联系.❤️ 图中是一位居住在唐人街的受助长者,她总是期待着与我们的志愿者见面,并被‘Heart of Dinner 爱心餐‘所感动。”

到现在,已经有越来越多的餐厅和企业加入,在不同时期参与“Heart of Dinner 爱心餐”行动。其中,Saigon Social、Bessou 和 Partybus Bakeshop 这三家完全由女性主导的生意从最开始到现在,从未间断与“Heart of Dinner 爱心餐”的合作。

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日式餐厅Bessou 的老板Maiko Kyogoku 认为,加入“Heart of Dinner 爱心餐”能够传达她作为餐饮人的价值:“ 食物应当给人带来慰藉 ” ,Maiko 解释道。她和总厨Emily Yuen一起为“Heart of Dinner 爱心餐”策划了许多菜式,包括麻婆豆腐、鲜虾粥和西红柿炒鸡蛋。

谈及“Heart of Dinner 爱心餐”的影响时,Emily 表示,这是她与父母保持联系的方式之一。自从新冠大流行以来,她再也没有见过他们, “在中国文化中,烹饪是一种表达爱的方式。所以做爱心餐在某种程度上是我用爱报答自己的家人 。”

“Heart of Dinner 爱心餐”的志愿者是全职律师、教师、艺术家和大学生。他们为了参与行动,牺牲自己的节假日,无惧风雨。

世界各地的人也写信来鼓励。数百个志愿者负责手绘送餐袋。每个星期二,电话员联系受助长者,跟他们确认信息。核心运营团队由 25 人组成,确保送餐数量和地址无误。星期三是送餐日,类似堆积木一样捆绑食材——底部是热餐,然后逐层放上一瓶豆浆、苦瓜、南瓜、橙子、 苹果、五香豆腐、大白菜、芹菜、香葱包、鸡蛋,非营利组织 Soar Over Hate 捐赠了警报钥匙链,最上方则是免洗洗手液。

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青少年志愿者Luk正包装美丽的韭菜花。底下除了午餐盒饭,还有各种新鲜的蔬菜和鸡蛋。

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除了现做的热食,还会配送一些食品杂货

他们的动力来自历史和文化,他们认同那些长期受社会忽视的人群需要得到照顾。作为“Heart of Dinner 爱心餐”标志和网站的第一位设计师, Nancy Pappas 是通过收养来到的美国,她对出生地韩国缺少密切联系。Nancy 表示通过这个组织,她找到了很深的联系,“这是一个非常温馨的团体,如同家一般的存在。”

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为“Heart of Dinner 爱心餐”设计手提袋的 Andrew Teoh 也有这种情感认同:“当我第一次听说这个倡议时,我立刻想到自己的父母。我还想到那些因为新冠和仇视不敢出门的老人。”

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Heart of Dinner的志愿者全年每周都会出现在各个包装地点现场

在《Glamour》杂志采访中,英华分享了这样一家人的故事。2020年年初,有一家三代人因为封城困在公寓里,全家人便一起为“Heart of Dinner 爱心餐”的打包袋画装饰。几个月后,他们家的老太太惨遭袭击,女儿居然听到她提起了“Heart of Dinner 爱心餐”:“我现在也成了他们的关怀对象。感谢老天爷,还好有他们。”

孟伶也说起了另一位老人被人用美工刀袭击。她们从新闻了解到事件之后拼命寻找老人,希望可以伸出援手。正当遍寻无果要放弃之时,老人的邻居主动联系,请求“Heart of Dinner 爱心餐”帮忙。“我们一直在找您呢!”英华感叹道,“都快死心了。他的朋友就像天使一样。”老人后来痊愈了,现在每周都会收到爱心餐,便条上的留言亲切地用老人的母语称他为“大哥”。

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志愿者招募仍在进行中,这场爱心行动也还在继续,她们定下的目标是向纽约市的亚裔长者送出至少250000份爱心餐。