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英国送给乾隆3件“寿礼”,若乾隆不当成垃圾,中国或已成为强国

2022-01-11 14:17:42


第三件礼物是英国规模最大并装备有110门大口径火炮的“君主号”战舰模型,不止是模型,英国人还特意在使团乘坐的船只上下了功夫。


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中国近代是一部苦难的历史,而史学家普遍认为,东西方在明朝中后期阶段,随着全球化发展,差距逐渐缩小以至于赶超,而到十八世纪六十年代的乾隆时期,在工业革命以后,清朝也彻底落后于世界。

其实清王朝有过很多次机会变得强大,但其统治者却丝毫不为所动,带着清帝国在衰败的路上一去不复返。就好比说1840年(道光二十年)的鸦片战争,清廷被英国人打得抬不起头,惨败后致使赔款割地,最终签下了中国历史上第一个不平等条约。

英国送给乾隆3件“寿礼”,若乾隆不当成垃圾,中国或已成为强国

然而,就在47年前,英国曾送过乾隆三件“寿礼”。但乾隆却将其当做了垃圾,如果不是如此,即使不成为强国那也不至于被打得毫无还手之力。

在乾隆之前,欧洲其实有很多的中国迷,这些人向往和崇拜中国,学者们则认为要跟中国接轨。马戛尔尼便是在这样的环境下成长起来的,他一辈子最向往的事情便是去中国。

1792年,完成工业革命的英国政府迫切的需要寻找新的市场,而清廷仅仅只开放了广州十三行一个口岸,显然满足不了英国的胃口,因此在英王乔治的委派下,由马戛尔尼担任使节组成使团,赶赴中国,希望能够达成贸易上的成就。

经过长期的奔波,马戛尔尼总算在乾隆五十八年(1792年)抵达,以庆祝乾隆六十大寿的名义,带去了一系列英国在工业革命当中最新型的器具,作为寿礼。

英国送给乾隆3件“寿礼”,若乾隆不当成垃圾,中国或已成为强国

三样礼物中的第一样是天体运行仪,耶稣会士的介绍中,中国重视历法,因此需要天文仪器。斯当东表示,天文学在中国很受青睐,而且易引起政府的注意,送这个过去,中国人绝不会不接受。天体运行仪代表的是整个宇宙,还能够模仿太阳系天体的各种运动,上面又能看到各大洲、海洋以及岛屿。也能看到各国的土地、首都、大的山脉,甚至连远航的航海路线都给画上了。怕语言不通,英国人还贴心的将礼物翻译成汉语,以便皇帝能了解。

第二件礼物是臼炮,这是一种炮身短、射角大、初速低、高弧线弹道的滑膛火炮。射程很近,不过威力也大,主要是用来破坏防御工事的。外形上看起来有些像是中国的石臼,所以在汉语中被称作臼炮。明清时期其实是有不少这种臼炮,在不断的发展中,臼炮后来发展成了炮击炮。不止如此,英国人又在礼单中添上了卡宾枪、步枪、连发手枪,他们觉得,这些象征强大军事力的武器一定会引起官员的兴趣但他们没想到的是,天朝的大臣大多是文人,对此不感兴趣。

第三件礼物是英国规模最大并装备有110门大口径火炮的“君主号”战舰模型,不止是模型,英国人还特意在使团乘坐的船只上下了功夫。他们乘坐的是“狮子号”炮舰,装有64门大炮,只是三等舰,远不及君主号威风。或许,装上君主号的模型,也是为了显示狮子号的微不足道。

英国送给乾隆3件“寿礼”,若乾隆不当成垃圾,中国或已成为强国

除了这三样最重要的之外,英国人还将他们能想到的所有新发明几乎都带上了蒸气机、棉纺机、梳理机、织布机、英国马车等等。这一切诚然有显示英国科学技术的因素在,但何尝不是为了跟中国交好,这些可集齐了当时英国最先进的发明。

但是乾隆觉得他给予自己的都是废品,对它们提不起兴趣,还一度认为这些东西不过是奇淫技巧罢了,所以导致这些东西被埋葬。不说通不通商,倘若乾隆愿意了解一下这些奇淫巧技,那清朝后期会连一点还手之力都没有?