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镇南关之战:近代军舰对中世纪海盗船的轻松虐杀

2022-07-01 19:58:06


传统的旧式中国帆船当年5月10日,长期活跃于东印度水域的响尾蛇号,便在北部湾发现一支拥众千人的海盗船队。



镇南关之战:近代军舰对中世纪海盗船的轻松虐杀

镇南关之战:近代军舰对中世纪海盗船的轻松虐杀

公元1855年,整个岭南水域依旧是广东海盗的专属禁区。 由鸦片战争和太平军起义所引发的防务真空,为各支水上豪强创造了绝佳机遇。他们大胆劫掠那些因贸易发展而急速增多的海内外商船,还不必担心朝廷有充足精力来管辖自己。

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1855年的清朝 恰逢多事之秋

于是,整片水域内的通航安全便由外国海军所承担下来。 其中又以利益较大的英国人最为积极,经常派专业军舰巡航于广东和北越两端。所谓南关之战,便是此等背景下的一次虐杀行动。

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广东地区的海盗问题 几乎从未断绝过

事实上,自满清帝国建立之日起,两广等地的海盗就始终不曾禁绝。 前后几任皇帝的贸易开放政策,都是在为黑白两道的壮大不停输血。一旦局势出现风吹草动,他们又会本能的向邻国越南疏散。通过分赃、纳贡等手段换得当局默许,故很难在定期进行的大规模清洗中被彻底扫荡。等到太平天国起义席卷半壁江山,清廷又忙不迭的将大量可征用船只调往长三角流域作战,从而为海盗们的重新崛起创造出最适宜温床。唯有以香港、澳门为基地的皇家海军,能在百忙中抽空前来,展示工业化时代的科技发展。

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传统的旧式中国帆船

当年5月10日,长期活跃于东印度水域的响尾蛇号,便在北部湾发现一支拥众千人的海盗船队。 除7艘配有进口/仿制大炮的旧式中国帆船外,还有1艘是刚刚被强行控制下来的老闸船。前者不仅为沿海盗匪所钟爱,也是清朝水师惯用的经典装备。后者则是源自澳门的中西合璧产物,经常为南洋地区的中外商贾所热捧,并且已逐步成为清廷镇压太平军的水战利器。但毫无疑问,她们都自带浓郁的中世纪风格,是属于前一个时代的 “遗老遗少”。

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源自澳门的中西混合式老闸船

相比之下,皇家海军的响尾蛇号护卫舰虽看似形单影只,却是代表技术发展潮流的“时代宠儿”。 除具备高速航行能力的飞剪型船体外,还拥有200马力的蒸汽引擎,以及更为新颖螺旋桨推进装置。即便排水量达1112吨,也能在无风环境下跑出非常可观的10节航速。加之龙骨与船骨都为铁制,所以在结构强度上也有很大进步。尽管曾数次因突发事故而险些沉没,但大都为海员不熟悉新技术环境所致。只要操控者与机器磨合完毕,便能显现出远超以往军舰的强悍实力。反倒是落后的海盗一方还不自知,死活都要在收到赎金后才肯将劫来的商船放走。

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响尾蛇号是英军首批配备螺旋桨推进系统的军舰

正因如此,在确信对方拒绝立即放人后,响尾蛇号便立刻发起毫不讲理的虐杀式进攻。 在并无有利于自身行动的风向中,仅仅凭强悍的蒸汽动力便完成加速,并用船体一侧的4门32磅舰炮猛轰首个目标。此刻,船体中式帆船的弱结构特质暴露无遗。由于需要用大量夹板来强化躯壳,以至于很难承受住近代火炮的近距离攻击。自身也无法安装大量的可靠火力,仅能用杀伤步兵的小型武器来以次充好。以至于在象征时代进步的响尾蛇号面前,显得几乎是毫无招架之力,很快就开始浸水沉没。

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在亚洲水域作战的响尾蛇号

接着,响尾蛇号又调转枪头,向着附近的第2艘中式帆船杀去。只用短短数分钟时间,便将前次的成果又完美复制下来。 等到他们将目标对准附近的第3艘船,海盗们已经因伤亡惨重而全盘崩溃。先是有半数人弃船上岸逃逸,紧接着又船员跑去抢来的老闸船上,希望用更快的速度离开现场。为此,英国人还特意派出一支陆战小分队,乘坐交通艇上前追赶。结果却因脱离母船太远,遭遇海盗们的群起射击。好在海盗们还是急匆匆将所有船只搁浅,决定靠双脚离开这片险地。不想在半途中遭遇清军伏击,进而在莫名其妙的状态下彻底溃散。

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镇南关距离北部湾还有很长一段距离

值得一提的是,由于后期介入的清军来自镇南关要隘,所以此战也经常被后人称呼为镇南关之战。 但真正的交战区域显然不会是在内陆山地,而是远至海边的北部湾浅滩。皇家海军的118名船员,仅以阵亡3人的轻微代价,就击沉了包括旗舰在内的3艘海盗船。余下的4艘也在岸边被逐个讨回。不可逆的技术优势,无疑是他们确保胜利的关键所在。