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茶香飘过五千年

2022-07-01 20:31:08


到中唐有了贡茶制度,即经过评判决定向皇家提供茶叶的茶商。


【中国符号漫谈】

茶香飘过五千年

中国是茶的故乡,中国人发现并利用茶,据说已有近五千年的历史。

中国人饮茶,注重一个“品”字。品茶不但要鉴别茶的优劣,也带有神思遐想和领略饮茶情趣之意。抽暇泡上一壶清茶,择雅静处,慢斟轻啜,可除疲劳、涤烦恼、益思维,从而使精神升华到更高境界。饮茶的环境要安静、清新、舒适、干净。若再有建筑、园艺、摆设、茶具等因素加入,则更觉诗情画意,意趣盎然。

茶在长久的食用过程中,是作为药来使用的。而且并非是“饮”而是“吃”。

秦汉时是煮茶,仍以药用为主。当时已有了简单的茶叶加工,把茶叶捣碎成茶饼晾干以利存放。饮时,把茶饼在火上烤,然后捣碎放入锅中煮,并加入调味料,煮好的“茶粥”吃净喝光。

到西汉时,茶已经不以药用为主了,吃茶成了一种高雅的时尚,从士大夫阶层开始向民间普及。

到了隋唐,吃茶文化慢慢过渡为烹茶文化,从制茶到烹茶到茶具愈加讲究。待陆羽写出《茶经》,烹茶方式进一步完善,不仅讲究器具,而且形成了茶道之风。到中唐有了贡茶制度,即经过评判决定向皇家提供茶叶的茶商。这评判过程就形成了后来的斗茶。胜者为皇家供应商,其它依名次论价。

宋朝流行斗茶,斗茶使用的是研磨极细的茶粉,先以一些茶粉点水成膏,再逐步加沸水并同时用竹筅搅拌,然后以汤色汤花和茶味评出优劣。斗茶之风即在此时传到日本,形成了日本茶道文化。

直到明朝才开始用散茶冲泡,只饮茶汤。比起茶叶的发现,我们今天的饮茶方式才几百年的历史。

俗话说“开门七件事,柴米油盐酱醋茶”,可见在老百姓日常生活中,茶虽不像柴米那样重要,却也是决不可少的。但在中国的边疆少数民族地区,由于气候与食物的特殊性,那茶可是和吃饭同样重要(如蒙族、藏族)!

西方人爱喝红茶。过去,关于红茶有段訛传:想当年东印度公司从中国向英国运输茶叶,但那时船速慢,从装船到抵岸一弄就是半年,到英国开箱一看,茶叶全部发酵,试喝一下,味道反而更好了,于是,红茶诞生!(哈哈,只是个笑话!)

其实, 红茶是一种全发酵茶,明朝时产于福建武夷山的正山小种为红茶鼻祖。1610年荷兰人通过印尼殖民地将小种红茶运往欧洲,正式开始了西方的红茶文化。与红茶相比,绿茶会随着时间而逐步失去味道,而红茶则能够保存相当长的时间而不变味,更能适应长途运输。这也是当年红茶传到西方的重要原因。

现在,英国是除中国外茶叶消费的最大市场,这源于英国的下午茶文化。

史料记载, 把茶叶带到英国的是一位葡萄牙公主,1662年葡萄牙凯瑟琳公主嫁给英王查理二世,丰厚的嫁妆中有一箱珍贵的茶叶,茶叶和新王后的饮茶习惯改变了英国人的生活方式。当时的风尚是贵族看皇室,富豪看贵族,平民看富豪,皇后在宫廷中以茶待客,英国上流社会纷纷效仿,热茶一时成为首选饮品。在其后的100年中,茶叶在英国的销售量增加了400倍。

英国国内巨大的茶叶需求量迫使英国必须和中国直接通商,但由于复杂的原因,乾隆朝并未同意英国的请求。英国不得已在海外殖民地另辟种植场,在印度、锡兰、毛里求斯、肯尼亚试种茶叶成功,从而把茶叶种植推广到世界各地。

现在,加牛奶加糖的红茶和糕点小吃,作为下午茶已经风行整个西方世界。在惠灵顿就有一家专门经营high tea的小店,以精致的茶点和高雅美丽的茶具吸引着无数客人,当然也包括在纽华人。

茶作为大自然的馈赠进入人们的日常饮食,从陆羽的《茶经》问世,茶开始了它的文化之旅。

陆羽的《茶经》系统地总结了唐代以及唐以前茶叶生产、制作、饮用的经验,提出了精行俭德的茶道精神。当时的一批文化人非常重视茶的精神享受和道德规范,讲究饮茶用具、饮茶用水和煮茶艺术,并与儒、道、佛哲学思想相交融,引导人们领略饮茶的精神享受。

文人雅士在饮茶过程中,创作了很多茶诗,仅在《全唐诗》中,流传至今的就有百余位诗人的四百余首,从而为中国茶文化增加了丰厚的艺术气质。

想在一篇短文中讲清中国茶文化是不现实的,谨以前人茶诗二首,供茶友读者于品茶时吟哦……

唐.元稹《茶》

香叶,嫩芽

慕诗客,爱僧家

碾雕白玉,罗织红纱

铫煎黃蕊色,碗转曲尘花

夜后邀陪明月,晨前命对朝霞

洗尽古今人不倦,将知醉后岂堪夸。

唐.斐度

饱食缓行新睡觉,

一瓯新茗侍儿煎。

脱巾斜倚绳床坐,

风送水声来耳边……

惠灵顿雅风社