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绝望的非洲生活:老鼠当主食,月收入不足50元还要养活三个娃

2022-07-01 22:06:40


好不容易挨到了天微亮,马卡拉迅速起身,推着木炭开始贩卖,马卡拉很实在,一大袋木炭只准备要价3500法郎,但不善言辞的他,很快就被其他人说得哑口无言,只能不断降低价格,3000、2500都在卖…


在人们的印象中,非洲人一直是懒惰的象征,他们好吃懒做,活该受穷,但现实真的如此吗?


来自非洲刚果的马卡拉一家,绝对是一个例外,他勤劳能干,为了撑起整个家付出了所有努力,但是换来的依然还是贫穷,一顿烤老鼠,已经是家里面奢华的午餐了。


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非洲刚果是世界上最贫穷的国家之一,战乱、疾病、饥饿、犯罪等肆掠着这个国家,百姓生活异常艰难,而马卡拉的家在更加偏远的瓦伦巴,可谓是贫穷到了极点。


才二十出头的马卡拉,已经是3个孩子的父亲了,一家人租住在一间土坯房中,每月必须按时付给房东租金,这笔钱在我们看来或许很少,只有2000法郎(人民币6元多)但对马卡拉来说,绝对不是一个小数字。


因为在整个瓦伦巴,并没有什么工作机会,这也是刚果的常态,一份稳定长期的工作是所有人梦寐以求的,马卡拉只是其中一员而已。


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矮小破旧拥挤的房屋,加上每月的高额租金,让马卡拉一家非常困扰。拥有一座由铁皮板建成的房屋,成了马卡拉的梦想,但是在资源极度匮乏的刚果,铁皮板的价格比较昂贵,而建造一处房屋,至少需要15块以上。


对于没有一技之长的马卡拉来说,唯一能快速赚到钱的方法只有一个——卖木炭。


每天天不亮,马卡拉就会早早起床,来到丛林里,选择了中意的大树之后,立马开始忙碌起来,他唯一的工具就是两把老旧的斧头。


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在非洲的炎炎烈日下,马卡拉跟机械一样,跟大树进行着较量,砍倒大树以后,还要剔除多余的枝桠,只留下粗壮的树干,并且要切割成小段,方便运输和燃烧。


这一个过程至少会持续几个小时,有时候甚至一天以上,炎热、饥渴、疲惫一直笼罩着他,但是为了梦寐以求的房屋,马卡拉必须咬牙坚持下去。


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这些分解的木块,马卡拉会把他们堆成一座小山,再用泥土覆盖在上面,经过压实以后,一个小山坡就出现了,把底层的木材点燃,直到烟雾升起,一个当地世代相传的原始“烤箱”就完成了。


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接下来要做的事情就是等待了,忙碌一天的马卡拉回到家,妻子会尽可能准备好最“丰盛”的食物——一只烤得焦黑的老鼠,这对马卡拉来说已经是难得的美味了,可以更快恢复体力。


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木炭成型的时间是漫长的,大概两周后,木炭才差不多成型,只需要把土堆扒开,把木炭清理出来就可以了,这个过程马卡拉显得十分小心翼翼,生怕造成损坏,因为这是家里唯一的“经济作物”。


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整理好的木炭被整齐地装进袋子里,等着售卖,但是想要卖出去也不容易,村子里太过贫穷,没人买得起木炭,必须拉到最近的镇子上才行。


尽管镇里离这距离并不遥远,只有50公里,但是只有一条年久失修的泥巴路,到达镇上并不是一件简单的事。


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这里也没有专业的交通工具,马卡拉唯一能依靠的就是一辆老到掉牙的二八大杠,锈迹斑斑的车身和干瘪的轮胎,都在诉说着它的历史。


马卡拉将塞得满满的麻袋牢牢地绑在自行车上,为了装上更多的木炭,他会尽力利用每一个空间,连一个能坐的位置都没有,但为了实现自己梦想,他一刻也不能停歇,推着沉甸甸的货物披星戴月地出发了。


马卡拉熟练地穿过一处处田地,路过一座座村庄,这里的道路并不平整,每走一步都要付出巨大的努力,在空旷的路上,只听见马卡拉沉重的喘息声和轮胎嘎吱嘎吱的响声。


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马卡拉从黑夜走到白天,几乎没有停下来休息过,沉重的货物很难保持平衡,每次停下后,起步是非常困难的。


就这样到了第二天,马卡拉推着自行车来到了大路上, 所谓的大路也不过是一条宽一点的泥巴路,时不时有车辆呼啸而过,每次一路过,遮天蔽日的沙尘就会淹没一切,让人睁眼都很困难,但对马卡拉来水,这是个好消息,意味着离城镇越来越近了。


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就这样,顶着烈日和沙尘,马卡拉又走了一天,累了就稍微停下来休息一会,饿了就随便吃点随身带的一小点食物。


直到第三天,马卡拉疲惫的脸上总算有了一丝喜色,因为今天就能到达目的地了,但是,喜悦很快就被打破,一群人迎面朝马卡拉走了过来,这是收取“过路费”的人员。


不管是大车还是小车,要想进入镇里,必须要支付费用,马卡拉必须交上2000法郎才行,但是马卡拉已经身无分文,只能苦苦哀求,但是“强盗们”不为所动,最后还是强行抱走了一袋木炭作为“路费”。


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这些人都是这里的地头蛇,马卡拉根本无力反抗,只能推着车继续前行,在临近傍晚的时候,马卡拉终于到达了目的地,他首先来到了居住在镇里的小姨子家中,看望寄宿在这里的女儿。


为了这次拜访,马卡拉还提前换上了一件干净衣服,只为让自己显得更精神一点,在简单的寒暄之后,马卡拉谢绝了主人过夜的邀请,独自推着车来到镇中央,找了一块空地,靠着墙席地而睡。

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就算在睡觉时,马卡拉也会紧紧靠着自行车,这里的小偷也不在少数,一有风吹草动,马卡拉就会立马醒过来。


好不容易挨到了天微亮,马卡拉迅速起身,推着木炭开始贩卖,马卡拉很实在,一大袋木炭只准备要价3500法郎,但不善言辞的他,很快就被其他人说得哑口无言,只能不断降低价格,3000、2500都在卖……


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就这样一整天的时间,马卡拉的木炭还剩了几袋,尽管价格已经降到了2200,还是无人问津 。精明的商人发现了马卡拉的窘迫,极力压低价格,看着天色越来越晚,马卡拉只能无奈地同意了,以2000的价格卖掉了最后剩下的几袋,一共到手只有一万多法郎(不到50元),这还是马卡拉辛辛苦苦一个月的成果。


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卖掉木炭的马卡拉,急急忙忙赶到商店,他还要给患有痢疾的孩子买药,但最低的药都要1000法郎以上,但是马卡拉没有犹豫,直接咬牙买上了一瓶。


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拿着药的马卡拉来到了另一家商店,准备买自己梦寐以求的铁板,可一问价格,却彻底死了心,一块铁板的价格高达11500法郎,今天卖木炭的钱最多只能买上一块,而这是他这几十天辛辛苦苦的全部收入,一间房屋至少需要15块铁板,需要马卡拉这样持续工作大半年,当然,建筑房屋的其他材料还要另算。


马卡拉这一次放弃了购买铁板,想到家里的孩子还等着用药,于是趁着天还没黑,马卡拉骑上自行车,头也不回地离开了小镇。


绝望的非洲生活:老鼠当主食,月收入不足50元还要养活三个娃

这就是绝望的非洲生活,月收入不足50元,还要养育三个孩子,不是他们不够努力,只是被环境限制了而已。

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