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星空有约丨冥王星20日冲日,观测这颗“矮行星”迎良机

2022-08-04 00:52:35


2015年7月14日,美国“新视野”号探测器近距离飞过冥王星,成为首个探测这颗遥远“矮行星”的人类探测器,并传回了冥王星及其卫星的照片,揭开了冥王星的神秘面纱一角。


海报制作:冯娟

新华社天津7月18日电(记者周润健)天文科普专家介绍,7月20日,冥王星冲日。在无光害的环境下,我国感兴趣的天文爱好者可尝试借助大口径的天文望远镜挑战观测这颗平日难得一见的神秘星球。

1846年,海王星被人类发现。在发现海王星一段时间后,人们发现海王星的存在并不足以解释天王星轨道的摄动,并再次对存在一颗更远的未知行星的可能性抱有希望。1930年,由于一个幸运的巧合,美国人克莱德·汤博发现了这颗随后被叫作冥王星的天体。

这是美国国家航空航天局“新视野”号探测器拍摄的迄今为止最清晰的冥王星照片(局部)。(图片来源美国国家航空航天局官方网站)

随着科学技术的不断发展,科学家对于太阳系中的行星定位,突然有了最新的诠释。

天津市天文学会常务副理事长、天文科普专家阎为国介绍,2006年8月24日,国际天文学联合会第26届大会投票表决出了有关太阳系行星定义的最终结果。根据这一新的行星定义,不再将传统“九大行星”之一的冥王星视为行星,而将其列入“矮行星”。虽然惨遭“降级”,但冥王星仍被很多天文爱好者津津乐道,每年冲日时还不忘关注一下这颗“矮行星”走到哪里了。

漫画冥王星冲日。制作:胡彦竹

冥王星冲日是指冥王星于绕日公转过程中运行到与地球、太阳大致成一直线,而地球恰好位于太阳和冥王星之间的一种天文现象。“冥王星在冲日的位置时是最亮的,此时一般也是观测它的绝佳时机。”阎为国说。

矮行星本身并不发光,完全靠反射太阳光,由于冥王星离太阳遥远,亮度并不是很高。“本次冲日期间,冥王星的亮度为14.3等,位于人马座。20日前后几天,每天太阳一落山,冥王星就会从东方地平线上升起,几乎整夜可见。”阎为国说。

这是美国国家航空航天局“新视野”号探测器拍摄的冥王星(左)和它的卫星冥卫一卡戎。(图片来源美国国家航空航天局官方网站)

虽然被开除出“九大行星”的行列,冥王星仍旧是天文学家及爱好者热衷探索的星球之一。2015年7月14日,美国“新视野”号探测器近距离飞过冥王星,成为首个探测这颗遥远“矮行星”的人类探测器,并传回了冥王星及其卫星的照片,揭开了冥王星的神秘面纱一角。“随着科学技术的不断进步,将来会有更先进的探测器奔向冥王星,帮助人类进一步揭开这颗神秘星球更多的秘密。”阎为国说。