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为什么很多人辛苦一生,仍然生活在社会底层

2021-04-05 19:26:16


绝大多数贫穷的人,他们的贫穷都源于出身的家庭和环境。


很多时候,我们会觉得,穷人之所以贫穷,是因为资源不对称。穷人所占有、所能运作的资源太少——比如地位、人脉、影响力——以至于相对于富人,要付出多得多的时间和精力,去撬动这些资源,实现自己的目标。
可是且慢,这样解决了一个问题,即穷人举步维艰,但无法解决另一个问题:为什么许多人辛劳一生、拼搏一生,依然没有办法改善困境?
使穷人无法摆脱贫穷的罪魁祸首是什么呢?其实,是烙印在穷人血脉里、与生俱来、难以攻克的另一种不对称:信息不对称。
为什么说信息不对称难以攻克?因为,资源不对称其实并不可怕,它或许会使你的起点比别人落后一些,做事辛苦一些、曲折一些,奋斗的速度和上限低一些,但是,大多数情况下,只要你肯奋斗,有点脑子,你的成就也不至于太差。
而最可怕的是什么呢?是你根本就没有奋斗的方向。
信息不对称最可怕的地方在于两点:

信息缺失的人,不具备改变当前困境的意识。
也就是说,他根本没有那个意愿去「改变贫穷」,他只想着「如何满足当下的需要」;
即使具备了意愿,也往往不具备甄别正确、有效方法的能力。
穷人常常因为严重匮乏的信息,做出许多在我们看来非常愚蠢的行为,以至于付出的努力都付诸流水。

其实,贫穷源自哪里呢?源自于家庭。
绝大多数贫穷的人,他们的贫穷都源于出身的家庭和环境。事实上,在社会阶层中,一个阶级的人,总是倾向于维持现有的阶级水平,如果想上升一个阶级,可能要付出难以想象的努力。但是,对穷人来说,他们的出身,极大地限制了他们的努力。
这并非危言耸听。穷人的出身带给他们的限制,未必在于更好的物质生活条件,而是见识和眼界。
许多家长看不到让孩子上学的必要性,他们更倾向于让孩子在家务农、打工——即使他们并非没有这个能力。即便是那些能够从农村中脱颖而出、到大城市完成学业的孩子,大多数也会受到幼时信息缺失的影响,并且将相伴终生。优秀的年轻人固然非常多,甚至在大学就崭露头角的也很多,但这种情况很少出现在穷人家的孩子身上,因为他们不具备这个意识。绝大多数人将甘于平庸,并且一直平庸下去。这就是信息缺失所带给他们的枷锁。
我与不少所谓「位于社会底层」的人攀谈过,包括建筑工人、小贩、清洁工、推销员、中介(无冒犯之意,如不妥,请指出),等等,发现的一个共同点就是:他们并不具备强烈的「改变现状」的意愿。他们更多的是一种认命、得过且过的心态,他们觉得当下的生活虽然辛苦但是挺好,他们最大的愿望,也无过于就是能够在老家盖一栋楼,或者攒钱给下一代娶媳妇,仅此而已。
你能说他们不努力吗?不可以。他们之中绝大多数人甚至比我们还要勤奋。以我认识的一位地产中介为例,他中专毕业之后就出来跑业务,每周在外面要跑至少五十个小时,周末无休(因为大多数人都是周末才有空出来看房),一个月到手也不过3k而已(广州)。但是,由于他们只能从事一些劳动密集型的工作,这就注定了,他们劳动剩余下来的收入是极低的,他们辛劳一天,仅仅刚好糊口。而剩余攒下来的那些钱呢?要么用在享受性消费(比如吃一顿好的,或是给自己买个iPhone)上,要么攒下来,用在预防大病、在老家盖房、给下一代结婚等等上面。你让他们抓住机会,投资自己,提升未来的收入,这对他们来说是不可想象的。
这就是信息不对称的后果。他们知道生活不公,也知道下一代将重蹈自己的覆辙,但可悲的是,他们并不想真正去思考这个问题,也没有能力去这样做。正因为缺乏最基本的眼光,他们大多不具备长远目标,对未来缺乏安全感,每天都位于强烈的「满足当下需求」的状态中。因为对他们来说,世界是不可把握的,改变现状是难以想象的,唯有当下的满足是真切的。

很多时候,我们觉得穷人短视、愚蠢,容易受骗,容易相信谣言,但是,这并不是他们的错。对于我们来说司空见惯的东西,他们很可能从来都没有接触过。所以,他们会去做传销,会相信假药,会轻率去炒股导致血本无归,是因为他们智商低下吗?不是的,只是因为他们不具备这样的知识而已。
一个简单的思路是,我们的一切际遇,都是由我们的决策导致的。而当你缺乏足够的信息时,你就很难作出正确的决策。对我们来说,对于一个现实问题,选择可能有10个,但对于穷人来说,可能只有1个——因为他不知道还有什么可能性。他需要足够的运气、聪慧的头脑以及一些勇气,才能发现隐藏在黑暗中的其他选择。
而这样的过程,在一生中,可能要重复几万、几百万次,才有机会摆脱困境。你就能想象这有多么困难了。
这就是一切悲剧的根源。
要知道,仍然有许多人,对互联网的认识局限于百度和微信。甚至有更多的人,从未接触过互联网。我们触手可及的信息,对他们来说,也许一辈子都接触不到。
比如最近甚嚣尘上的百度推广事件,当我们群情激昂的时候,对百度的业务造成什么影响了吗?微乎其微。百度推广的受众,从来都不是我们,而是那些只懂得百度、不具备甄别信息能力的老百姓,以及围绕在他们身边构筑起来的人际网络。
对他们来说,百度(以及部分传统媒体)囊括了他们能接触到的一切信息,除此之外的东西,都不在他们的世界里。甚至,更可怕的是,这部分人,因为信息的缺失,他们甚至没有办法为自己发声。
每一天,在我们匆匆忙忙行走于城市之中时,有多少人正遭受着不公和痛苦呢?没有人知道。没有人能够呼喊,也没有人听得到。这就是贫穷的恶性循环。
贫穷导致信息的缺失,信息的缺失导致走出困境的无能为力,继而导致下一代的贫穷。反反复复,生生灭灭。

当然,造成和加剧贫穷的原因,并不仅仅是信息不对称。
有一本书叫《贫穷的本质》,它提到了造成贫穷的其他四种原因:

穷人的生活负担和责任过高;
一些服务于穷人的市场正在消失;
政府并不会因为贫穷而导致失败(因此他们没有足够的动力去解决贫穷);
贫穷是一种自我实现。
它们与信息不对称一起,顽强地把所有摆脱贫穷的努力,消解在贫瘠而艰辛的日常生活里。
但显然你可以看出,这四个原因并不是最主要的,最主要的原因还在于,很多时候,贫穷并不是一种外界强加给你的压力,而是一种内生的意识形态;贫穷不在于你要去摆脱什么,而在于甚至你都不知道你要去得到什么。
我所能期望的就是,随着互联网与教育的普及,信息壁垒能够被打破,一切能变得更加平等。