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独占一片大陆,澳大利亚却没有一条大河,一个大湖

2021-04-06 13:22:14


前文提到政府为了应对缺水问题,采取了一系列措施来限制居民用水量;如在不同地区实行不同级别的限水令,提高水价来提升公众节水意识;但这些举措终究是治标不治本,那么是否可以从源头改善恶劣的自然环境、减少水资源的蒸发,从而缓解澳大利亚的缺水状况呢?


在人们普遍印象中澳大利亚作为世界上唯一独占一整个大陆的国家,四面环海,应当是一个水资源相当丰富的国家;可实际情况却是澳大利亚是世界上最干旱的国家之一,我们不妨从自然环境的各个层面对此加以论述,并尝试提出合适的解决办法。

独占一片大陆,澳大利亚却没有一条大河,一个大湖

特殊的地形构造

澳大利亚位于南太平洋和印度洋之间,四面环海,国土面积约769万平方公里。东部是著名的大分水岭,平均海拔仅有800多米,走向基本与海岸线相同;中部有着广阔平原,面积约150万平方公里,由于境内河流大多为内流河,故被称为“大自流盆地”,其平坦地形同时也加快了水量蒸发;西部为高原,海拔大多在200到500米之间,沿海地带也分布着海拔1000多米的横断山脉,总体上西部为沙漠与半沙漠地貌,缺水状况十分严重。

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澳大利亚虽独占一个大陆,由于地形原因水分大量蒸发;人口仅有2500多万,是名副其实的“世界孤岛”,因此也常被称为“澳洲”。

在世界地图中澳大利亚犹如一座“孤岛”

降水量与储存条件方面也不尽人意

从水文特征方面来看,澳大利亚作为一个面积如此大的国家,却没能形成世界性的大河与大湖;作为大洋洲面积最大的国家,澳大利亚国土面积占到整个大洋洲的八成以上,而水源却只占一成,大洋洲大部分水源都集中在北部的新几内亚岛上。

全国最长的墨累河长度仅有2589公里,平均流量仅为767立方米每秒;最大湖艾尔湖深居内陆沙漠之中,大部分时间只是干涸的湖床,是一个时令湖。

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墨累河发源于新南威尔士州东南部海拔1826米的派勒特山,作为全国最长的河流,干流长度仅为2589公里,稍稍超过我国的珠江;但由于墨累河流经地区降水稀少,下游平原广布,导致其常年发生断流,通航运输方面远不及珠江。如1920年,在其主要支流之一的拉克伦河就发生了连续9个月的断流,墨累河自身水位则降低至历史极值。

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澳大利亚墨累—达令河流域图

在平均流量上同其他大国就更相形见绌。由于沿途大部分为半干旱甚至荒漠地区,水量大都蒸发殆尽;墨累河平均流量为190立方米每秒,为长江的1/160,亚马逊河的1/631,全年径流量也仅为塔里木河的60%。这样的流量放在我国南方地区也只能算是中等,澳大利亚缺水情况可见一斑。

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达令河两岸几乎全是这样赤红的沙地

艾尔湖作为全国最大湖泊,面积漂浮不定。在降水量较为丰富的雨季时,面积可达约10000平方公里;而在大部分时间,湖面缓慢缩小成为盐池;在极端干旱时,湖泊甚至会完全消失,成为一片干涸的湖床。同时艾尔湖为澳大利亚陆地最低点,湖面距海平面最深约16米;同时由于其周边地形凹陷,沙漠环绕,艾尔湖所在地区年降水量仅有100多毫米,而年蒸发量达2500多毫米。

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从卫星地图上几乎看不到水面,都是白色的盐碱

为了防止澳洲大陆最大湖的消失,科学家正在想方设法摆脱其内流湖的局面,设想着通过开挖运河将其与沿海地带相连,可深居大漠的窘境,使这一计划难以推进。

气候方面再遭打击

从气候方面来看,澳大利亚大部分地区受副热带高气压带和东南信风带影响,终年炎热干燥。东部的大分水岭由于地势向西逐步倾斜呈平缓态势,导致整个内陆降水都较为稀少。

西部地区受盛行西风和副热带高压交替影响,形成了地中海气候,但由于影响区域较小,西部大部分地区仍然是茫茫大漠;东北部由于受到赤道低压带影响,盛行上升气流,降水十分丰富,形成了热带雨林气候,并不适宜大规模居住,人口稀少,加之地形与热带雨林阻隔,难以将水源运输至人口密集、经济发达的东南沿海地区;东南部降水情况虽明显好于西部及内陆地区,但由于全国人口聚集于此,缺水情况也深深困扰着当地居民。

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对于广阔的内陆腹地,大分水岭的存在犹如一道屏障将太平洋吹过来的暖湿气流给挡在内陆之外。加之内陆地势平坦,起伏较小,澳大利亚中部形成了以维多利亚大沙漠、大沙沙漠、吉布森沙漠、辛普森沙漠组成的澳大利亚沙漠,面积约155万平方公里,为世界第四大沙漠。如果将荒漠与半荒漠地区也算上,那么这一部分的面积将高达340万平方公里,约占全国面积的44%。

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黄色、褐色为沙漠、荒漠

西部大部分地区都不适宜居住,整个澳大利亚西部仅有珀斯一个大城市,其他地方依旧是荒无人烟的沙漠,方圆一千三百英里内没有任何其他城市;西部人口聚集于此,使之成为澳大利亚第四大城市,但由于远离其他东部大城市,珀斯也被冠以“世界上最孤独的城市”的称号。

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东南部沿海地区,由于东澳大利亚暖流的存在,形成了温带海洋性气候;加之大分水岭将水汽拦截,气候较为湿润,降水较为丰富,山脉以东的沿海地区多为平原地形;再由于曾为英国殖民地,英国及其他欧洲移民首先从东南部登上澳洲大陆,“悉尼”这一名字也是来源于殖民地时期的英国内政大臣,因此澳大利亚人口也多分布于此。

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西边的珀斯和东边的布里斯班、悉尼、墨尔本

全国人口80%都生活在东南部三州(新南威尔士州、维多利亚州、昆士兰州)及首都地区,全国前三大城市悉尼、墨尔本、布里斯班均坐落于此。

政府采取应对措施

虽然东南部降水条件在澳大利亚这样一个极度干旱国家来看十分优越,但伴随着人口的聚集及城市的不断扩张,缺水状况正日益凸显。

悉尼作为澳大利亚最大城市,全国人口的1/5生活于此;密集的人口使悉尼居民的用水需求难以得到满足,只好求援于市郊的水坝以及采取必要的节水措施。

早在2004年世界新闻报就报道过,由于六月初新南威尔士州主要水源库存量大幅降至正常值一半,全国最大城市、该州首府悉尼及附近地区将采取二级强制节水措施:生活于此的所有居民每天只有在特定的时间段才被允许使用水龙头给花园浇水;修建游泳池或将容量超过一万升的游泳池注满水都要经过政府批准。澳大利亚政府在节约用水方面确实不是简单停于表面,但也反映出水资源的紧缺。

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悉尼的限水令只是澳大利亚缺水状况的一个缩影,事实上,澳大利亚全国都面临着不同程度的缺水,在干旱年份各地均需要采取不同的节水措施。

作为维多利亚州首府、全国第二大城市的墨尔本,以高绿化程度,舒适的居住环境,从2011年起连续5年均被评为“全球最适合人类居住的城市”;但近年来由于温室效应及极端气候频繁发生,墨尔本常常遭受高温、干旱影响,市区森林覆盖率逐步减少,市郊的河流水库蒸发量大大增加,墨尔本的宜居性已受到较大影响。

为此墨尔本市政府规定如果储水量下降至50%以上,一级限水令将自动生效;届时每人每天用水量将从161升降至155升,看似只少了六升,但这意味着民众在洗车、做饭、浇花等各方面都将受到一定程度限制。维多利亚州政府也呼吁民众发扬节水精神,希望民众将每天的沐浴时间控制在4分钟以内,并减少洗衣机和洗碗机的使用。政府同时通过提高水价来达到减少水资源浪费的目的,看上去的确起到了一定效果,但民众对此举措会作何感想就不得而知了。

不仅是城市面临缺水问题,人口较为稀少的广大农村地区也饱受缺水困境。在2018年,新南威尔士州发生了严重的干旱,当地一位农民所拍摄的视频反映了当地真实的状况;画面中,1300多头奶牛拼命地冲向一辆运水车,由于当地的奶牛场已经连续一个月滴雨未降,农场主不得不驱车两个多小时去取水。然而持续的干旱,奶牛仍在接二连三的被渴死,农场主苦不堪言却也无能为力。

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1300多头奶牛一起奔向运水车

治标不如治本,可否从源头摆脱缺水困境?

前文提到政府为了应对缺水问题,采取了一系列措施来限制居民用水量;如在不同地区实行不同级别的限水令,提高水价来提升公众节水意识;但这些举措终究是治标不治本,那么是否可以从源头改善恶劣的自然环境、减少水资源的蒸发,从而缓解澳大利亚的缺水状况呢?目前科学家主要提出了两种方案。

第一种方案是:通过开凿人工运河,将北部降水丰富的热带雨林与干旱缺水的西部相接,通过“北水南调”,改善西部干旱少雨局面。此方案具有一定可行性,但缺点在于运河路线过长、沿途环境恶劣:全长约3600多公里,沿途经过热带雨林、沼泽、高原等复杂地形,修建难度大大增加;耗时耗力的同时还需要强大的资金支持,预计总共需投入资金约20亿澳元。目前西澳大利亚州已宣布将投入500万来研究方案可行性。

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第二种方案是:通过从新几内亚岛修建跨海管道将水源运往澳大利亚缺水地区。在文章开头已经提到,大洋洲水资源九成位于新几内亚岛,且两地相距并不遥远,两地之间的托雷斯海峡仅160公里,从技术上的确有可行性;但要面临的难题是新几内亚岛分属印尼和巴布亚新几内亚,如何同两国在宝贵的水资源外运上达成一致同意,这将是澳大利亚政府所要面对的。

由此看来,澳大利亚在地形、水文、气候、方面的不尽人意,导致了其四面环海却干旱异常的尴尬局面。澳大利亚政府虽尝试改善恶劣的居住环境,但也只是在生态被破坏后的后知后觉的醒悟。

文:1874

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