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世界四大文明古国,为何只有古中国的传承完整被继承了四千年?

2021-04-16 07:36:51


全世界有四大文明发源地,对应着四大文明古国,6000年之久的美索不达米亚的两河苏美尔-巴比伦文明对应着古巴比伦(主要是现今的伊拉克区域),5000年之久尼罗河流域的古埃及文明对应着埃及,4000年之久黄河流域的古中国文明对应中国,4000年


全世界有四大文明发源地,对应着四大文明古国,6000年之久的美索不达米亚的两河苏美尔-巴比伦文明对应着古巴比伦(主要是现今的伊拉克区域),5000年之久尼罗河流域的古埃及文明对应着埃及,4000年之久黄河流域的古中国文明对应中国,4000年之久印度河流域的古印度文明对应印度,全世界的现代文明基础几乎全是来源于此,但是唯独中国保留着传承,并且继续着繁荣,这是为何?

世界四大文明古国,为何只有古中国的传承完整被继承了四千年?

笔者认为,有以下的原因——统一、制度、被征服、地理位置,使得中国保持传承不断,并且在百年衰退之后还能够继续迎来再次的繁荣昌盛。

第一, 统一

四大文明古国都有过分裂与统一的时间段,这几乎是历史发展的必然,不是统治者的昏庸残暴,就是权臣当道谋取统治权,再其次就是外敌冲击导致内部动荡,又或者天灾等等原因。 统一意味着国家处在稳定的政治环境中,文明传承得以延续,从而得以再度繁荣昌盛;分裂则意味传承中断,国家陷入贫穷和战争的泥淖之中难以自拔。如此,只要国家长时间保持着统一,就能支持文明的延续,国富民强。

世界四大文明古国,为何只有古中国的传承完整被继承了四千年?

突厥化的蒙古人建立了莫卧儿帝国第五任皇帝为纪念妻子而建立具有伊斯兰教特征的陵墓

以中国为例来说,从夏朝开始,到秦帝国的建立,再到清王朝的崩塌,继而中华人民共和国,以黄河流域为中心区域的古中国文明,多数时间段里都是处在统一的政治环境中,统一的时间段远远超过分裂的时间段。几乎是从汉朝开始,中国就是世界的经济贸易中心,此种状态一直延续到清王朝初期,向外输出丝绸、茶叶、瓷器等产品以及造纸术、印刷术、火药、指南针等发明创造。而其他的文明古国则相对来说,没有达到中国的统一的时间长度。古中国在公元5、6世纪创立的统治思想——法家、道家、儒家——在后续王朝中得到极好地贯彻,并且最终形成了以儒家思想一统古中国的局面,思想的统一推动了政治的统一。在其他三家文明古国,只有宗教思想达到此种地步,如古印度的印度教,但其始终未能在政治统一上得到长久的实现。

古印度前后遭到雅利安人带着草原文化入侵、突厥化的蒙古人带着伊斯兰文明入侵、英国人带着欧洲文明入侵;古巴比伦则是四战之地,前有来自中亚的游牧民族,中有欧洲的入侵和阿拉伯人的崛起,最后遭受欧洲人的殖民;古埃及亦是如此,前后有马其顿人、古罗马人、古阿拉伯人和欧洲人的统治。自我的文明传承中断损毁十分严重。

第二, 制度

保持着统一,对于文明古国的传承非常重要,但如果没有一种行之有效的制度保障文明有序的传递下去的话,文明古国则会面临崩毁的局面 。众所周知,古中国创立的行政制度是独一无二的,如九品中正制,尤其是隋唐时期的科举制度,可谓是现代选拨行政官员的模板。然而在其他的文明古国,更多地依靠宗教或者贵族来维持统治,很少会进行有序的官员选拨和升迁。

世界四大文明古国,为何只有古中国的传承完整被继承了四千年?

古代世界七大奇迹之一亚历山大港灯塔

古埃及是依靠宗教的力量保障行政权力的施行,法老自诩为神明,对埃及进行统治,统治的成败往往取决于法老的英明程度。在古埃及的新王国时期,全埃及的行政划分为三个主要部门:第一部门是王室;第二部门是负责管理努比亚与亚洲区域领土事物;第三个则是负责内政,此部门分为管理王室地产、军队、民政、宗教等事务。可以看出,第三个部门是最为重要的部门,然而其中的官员都是由法老的亲信充任,而且每一个分支有20到30为官员。虽然古埃及会在各个中心城镇设立镇长来管理地方,并且进行征税,但是很多时候,征税会由各地的神庙完成且保存。并且古埃及的司法系统是由军官、祭司和官吏共同来维持,没有独立的司法系统。又如古印度,则是依靠印度教的种姓来奠定统治基础的,种姓规定了什么人该做什么事情,从而使得印度的行政管理变得清晰明了。古巴比伦则是依托城市来构建国家的形成,由国王派遣城主,而城主自己安排所在城市的行政管理人员,同时城市的宗教亦是一个重要的行政管理参与者,部分时间会依靠神庙完成征税等工作。

第三, 被征服

被征服对于一个国家地区要保持传承来说是最为困难的 。例如雅典城邦文明,在伯罗奔尼撒战争中失利之后,雅典帝国崩塌,文明传承中断,幸好由古罗马继承了相当部分,但是当古罗马帝国灭亡后,传承的雅典文明又一次中断,幸而阿拉伯帝国接续并且发展了雅典文明,在十三、四世纪,欧洲才能借复兴雅典文明之名发展近现代文明。 四大文明古国都被被外敌击败并且统治过,但不同的是,只有古中国凭借传承有序的文明同化了征服者,使其汉化,成为古中国文明传承和接续者。而其他三个文明古国没有做到这一点,要么沦为行省,要么彻底成为殖民地。

世界四大文明古国,为何只有古中国的传承完整被继承了四千年?

亚历山大大帝

古埃及先后被希克索斯人、马其顿的亚历山大大帝、古罗马的奥古斯都,阿拉伯的伊斯兰帝国征服过,文明中断非常之厉害。更不说古巴比伦了,几乎就是兵家必争制度,直到阿拉伯帝国的兴起,它才度过一段很长时间的稳定时间。印度则是在雅利安人入侵时导致史前最早文明的破灭,亚历山大大帝亦曾出兵至印度河流域,突厥化的蒙古入侵之后建立具有伊斯兰教特征的莫卧儿帝国曾一度称雄古印度。同时,在十七、十八世纪开始,除开中国以外的三大文明古国陆续被英国征服占领或托管,唯独中国主体依然保持着独立自主。殖民之后三大文明古国,似乎彻底失去了其继承文明古国的精气神,弥漫着混乱和迷茫,虽然三国都在20世纪有过短暂的复苏期,但是,最终没有复苏古文明的荣光,引导社会走上繁荣兴盛的道路。

第四, 地理位置——地理决定论

地理位置对于国家的繁荣兴盛非常重要 。例如一个内陆国家,完全没有海岸线,那么很大概率上,它不会繁荣起来,这就是沙俄一直往西扩张争夺出海口的原因。又如果一个国家处在热带地区,或者寒带地区,那么它很难发展农业,几乎不可能出现繁荣局面。地理位置有时就决定了这个国家是否能够繁荣兴盛。 四大文明古国都是处在温带和亚热带地区,而且都是农业文明起源中心,都是有河流通向海洋,几乎都是古代的主要贸易国家之一 。但是除了中国以外的三大文明古国,它们在地理位置都有很大的欠缺,致使它们后续的发展潜力匮乏。

世界四大文明古国,为何只有古中国的传承完整被继承了四千年?

四大文明古国地形图

先从印度来说,印度的文明中心, 主要是在印度河和恒河冲击的河谷平原地带,两河并不互通,并且有着印度沙漠夹在两河上游地带,而印度沙漠往南是德干高原 。虽是如此地形,但是印度拥有约1.6亿公顷可耕地,比中国还多0.4亿公顷,可印度的大部分地区干旱,降水主要集中在印度河流域,喜马拉雅山脉南坡,以及德干高原的西南沿海地区,导致印度粮食产量不高,这也是印度经济发展后劲不足的原因所在。同时印度教的种姓到了近现代依然没有放开,印度民众依然处在种姓制度的枷锁中,尤其是在一些农村地区。

古巴比伦,在苏美尔时期的美索不达米亚平原是一个物产丰富的国度,但是经过5、6千年时间的流逝, 现在的美索不达米亚平原逐渐因为盐碱地和沙漠的移动,丧失其农业生产的巨大功能 。以农业生产为基础建立的国度,失去其赖以生存的丰产土地之后,繁荣兴盛可望不可及,犹如过眼云烟。不过,古巴比伦不同的是,它拥有石油资源,如果能有一个良好社会环境,也许它借着石油的东风恢复往昔荣光。但也正是石油资源致使该地区在近现代依然处在动荡之中,三次中东战争的发源地都在这里。

埃及面临的地理位置问题,如同古巴比伦, 尼罗河虽然能够提供大量肥沃的土地,但是随着生态环境破坏,沙漠化越来越严重,尼罗河冲击平原的可耕地受到严重的挤压 。同时,气候环境的变化,原本存在的一些绿洲地带也是不断地被沙漠侵蚀,导致原本就非常紧张的水资源在埃及越来越紧缺,粮食生产面临重大的挑战和危机。由此埃及和古巴比伦一样,沦落到贫穷的境地。2010年,阿拉伯之春可能是埃及复苏重建制度可能,但最终也没有找到合适正确的道路,兜兜转转始终在原地。

世界四大文明古国,为何只有古中国的传承完整被继承了四千年?

四大文明古国降水量分布图

与它们不同的是,中国地势西高东低,在东部以及南部平原上拥有众多良田以及河网密布,降水亦是集中在这些区域,粮食产量高,虽然也有面临来自西北的沙漠化和可耕地盐碱化的问题,但是相对来说,比较轻微,正在通过逐步地整治,缓解农业种植的土地问题。不过,东部地区的城市化迅速扩大,占用农业用地建设城市,正在减少农田面积,这是一个正在解决的问题。

结语

中国的与众不同,促使中国能够从四大文明古国中脱颖而出,不但保持四千年的文明传承不断,并且在经历了一百多年的混乱不堪之后,还是能够迅速地再次繁荣昌盛起来,是由于中国的长时间的统一状态、优秀高效的行政制度、从未被征服过、良好的地理位置等因素综合的结果。当然,除了它们之外,国人的勤奋亦是他人不可媲美的。离开了国人的坚忍不拔,即便是拥有再好的外部条件,文明中断亦是随时可能的。