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晚清巨人詹世钗身高2.44米,打工挣不够饭钱,出国表演成明星

2021-04-16 07:39:41


”远超常人的身高是一个卖点,有头脑的洋人就打算利用詹世钗的这个特点,带着他全球巡演,收取门票。


近年来,网上流传着很多有关晚清巨人詹世钗的故事,真真假假,众说纷纭。比如有资料说他身高3.19米,就荒诞不经。我们结合中英文史料以及老照片,将詹世钗的真实情况为大家解说一二,并揭示他确切的身高。

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詹世钗与正常身高的男子。

詹世钗于1842年1月30日出生在安徽婺源县虹关村,乳名五九,在国内被称为“虹关长人”,在国外被称为“中国巨人詹”(“Chang the Chinese Giant”)。他年轻时离开家乡到上海谋生,进入族人开设的玉映堂墨厂打工。他食量很大,但他制墨技能低劣,打工挣来的钱根本吃不饱饭。

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詹世钗与侏儒。

就在他深陷困顿之际,“偶游于市,洋人谛视之,大喜,招以往,推食食之。食既饱,出值数百金,聘之赴外国,长人于是乘长风而出洋矣。”远超常人的身高是一个卖点,有头脑的洋人就打算利用詹世钗的这个特点,带着他全球巡演,收取门票。

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詹世钗与侏儒。

出国表演,完全改变了詹世钗的命运。“昔者一旬三食犹难,今则传食海外,尊为食客之上,可谓将军不负腹矣,际遇亦奇矣哉!”他不仅尝遍了五大洲的美食,而且成为各国国王、王后或官宦的座上宾。至于卖门票分到的收入,可谓日进斗金。

他所谓的“表演”,也就是展示超乎寻常的身高而已,没有技巧可言。

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詹世钗与妻子靓芙。

根据相关记载,詹世钗第一次出国系在1865年,目的地是英国,那一年他24岁。每到一处,“(当地民众)环而视之,其门如市,皆不惜舍一金钱”,“绅宦均有所赠,商民见而助财者,更指不胜屈,詹遂为富家翁”。英国王后就送他一块金表,“重二磅,以为非此大表,不克称其身”。

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爬梯子与詹世钗合影。

1877年10月,《本周新闻》(The Week's News)这样描述詹世钗:他的身材不太匀称,有一个异常小的头,而双脚和双手却明显较大。在外人看来,这是一个巨大、笨拙、食欲超常的家伙。

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詹世钗。

说了这么多,他到底有多高呢?晚清史料中的描述,多为“身长几及丈许”,即便是见过他的人,也是这一番含糊的说辞。没有人测量过他的准确身高,“丈许”只是目测而已。

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穿西装的詹世钗。

外国人也很想知道他的确切身高。1880年,在美国俄亥俄州,有记者问道: “詹,您确切的身高是多少?”詹回答说:“我从未量过,先生。我国人迷信一信条,每个人在死亡之前都不得测量自己的身高。我与其死,也不会让自己被测量。实际上,如果我被测量,那我马上就得死。对此,我很害怕!不过,我大概有9英尺高。我将站起来,你可以站在边上,然后自己判断吧。”

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詹世钗夫妇与外国男子合影。

不过,外国媒体没有采纳他9英尺高这个数据,普遍认为他身高约8英尺(2.44米),体重约280磅(127公斤)。

虽然詹世钗看上去比较笨拙,实际上他有着非常灵活的大脑。清廷外交官张德彝曾在欧洲多次见到詹世钗,彼此有过交谈。据张德彝了解,詹世钗精通英语、法语,这在当时的中国人中十分少见;曾捐纳知府衔,头顶四品顶戴,因此我们也就能理解,为什么他经常穿着补服和蟒袍拍照;此外,詹颇有经商思维,每次出国演出,都会从国内带土特产贩售,从中也赚了不少钱。

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詹世钗与众人合影。

1871年,詹世钗经历了丧妻之痛。当年,他正带着妻子靓芙(KinFoo)在澳洲巡演,靓芙不幸因病去世。到1873年,就有上海报纸报道他带着第二任妻子从外国归来。这第二任妻子就是英国女子Catherine Santley,他们在悉尼相识。据说这场跨国婚姻很美满,他们生育了两个孩子:一个名为Edwin,1877年出生在上海;另一个名为Ernest,1879年出生在巴黎。

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詹世钗与外国人合影。

人生中的最后10年,夫妻二人定居在英国伯恩茅斯,不再进行表演,而致力于商业经营。他们开设了一家中国茶馆和一家专卖中国货物的商店。1893年,在妻子Catherine去世四个月之后,詹世钗也与世长辞,享年52岁。下葬之时,他的棺材长达8英尺6英寸(约2.6米)。

虽然詹世钗不是影响历史进程的大人物,但他为民众提供了话题和娱乐,堪称一个有国际影响力的明星。