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意料之外的医学解读:日本人长寿是因为吃肉的缘故?

2021-04-16 08:05:51


日本脑血管障碍死亡人数下降的主要原因,还有饮食生活变化以外的可能性,但这些数据支持了肉食说的解释。


邢勇平译自《yahooニュース》

意料之外的医学解读:日本人长寿是因为吃肉的缘故?

根据2020年世卫组织“世界保健统计”,预期寿命最长的国家是日本(84.2岁),而据英国杂志分析,长寿的原因在于日本健康的饮食生活,其中,曾经在日本不常见的肉食有力地推动了日本人的长寿。

■日本人不是很久以前就开始长寿的

日本人田中金子(日本世界基尼斯长寿记录保持者,现居日本福岗市)今年1月2日年满118岁,这是非常惊人的。据英国老年学研究会称,118岁的人,包括田中在内迄今世界上只有3人。田中作为日本人是第一个达到118岁的人,今后,继她之后的人也会出现吧。日本是世界第一长寿国家,超过100岁的人有8万人。

另外,田中由于其他原因也是异乎寻常的存在。她说自己喜欢巧克力和碳酸饮料,但这与一般日本人的倾向不同。日本是经济合作暨发展组织(OECD)成员国中糖消费率最低的国家之一。

据说日本的长寿归功于饮食生活。但是,通过避开欧美很多不健康的饮食来延长寿命的想法,似乎太过简单化。

事实上,最近的一项研究显示,日本人的饮食生活越来越接近欧美的饮食生活,这才是日本长寿的秘诀之一。

日本的长寿并不是很久以前就有的。1970年日本按年龄段计算的死亡率在当时经合组织平均值左右。癌症和心脏病的比例相对较低,但日本的脑血管病死亡率在当时经合组织国家中是最高的。

然而,从1970年到1990年,日本脑血管疾病造成的死亡率降至经合组织的平均值。由于世界上最少的心脏疾病数、加上中风病数的减少,日本的平均寿命显著延长。

■脑血管病死亡锐减的原因

日本是如何减少脑血管病死亡人数的呢?。哥本哈根大学的托马斯·图尔森说,这是全球治疗方法发展、高血压患者减少的结果。

然而,另一个因素可能在于饮食生活。日本禁止肉食长达1200年,而且现在肉类和乳制品的消费量也比欧美少。

肉类和乳制品含有与心脏病相关的饱和脂肪酸,食用过多会有不良影响。还有研究显示,食用过多加工的瘦肉会增加中风的风险。

然而,瘦肉含有血管壁所需的胆固醇,因此摄入过少也不好。一项针对四万八千名英国人的研究发现,素食主义者患心脏病的可能性非常低,而另一方面却很容易患中风。

理论上,动物性食品的缺乏可以说是日本曾经出现过的高脑血管疾病死亡率的一个原因。从1960年到2013年,中风造成的死亡人数在日本下降了很多,在此期间,日本的年肉类摄入量从接近零的状态增加到了每人52公斤(相当于美国的45%)。东京国立癌症研究中心的津金昌一郎中心主任说,为了保持血管结实,最好适度食用肉类和乳制品。

有一些实证证据支持这一观点。根据20世纪90年代发表的一篇论文,在饮食生活变化最大的地区,脑血管疾病引起的死亡率下降最为明显。1995年至2009年对8万名日本人进行的追踪调查显示,中风最多发生的是肉类和乳制品摄入量最少的群体。日本脑血管障碍死亡人数下降的主要原因,还有饮食生活变化以外的可能性,但这些数据支持了肉食说的解释。

但是,具有讽刺意味的是,日本增进健康与低生育率相辅相成地威胁着日本社会经济。在日本,到2060年,40%的人口可能会在60岁以上。这样一来,使用118根蜡烛的生日蛋糕就会增加,而吹掉它的曾孙的数量将会减少吧。